Reinhold Friedl & Kasper T. Toeplitz

another view at piano & bass

Kasper T. Toeplitz plays bass, live-computer, and composes music, both instrumental and electronic.   Reinhold Freidl plays piano, mostly inside, composes music and directs the Zeitkrater ensemble

Kasper T. Toeplitz
As a composer and electric bass player, Kasper Toeplitz has developed his work in the no man’s land between “academic” composition (orchestra, ensembles, opera) and electronic noise music. He works as much with major state institutions (GMEM, GRM, IRCAM, Radio-France) as with experimental or unclassifiable musicians such as Eliane Radigue, Zbigniew Karkowski, Dror Feiler, Phill Niblock, z’ev or Vomir, among others. His music is highly influenced by what he calls ”electronic thinking”, even his music for acoustic instruments. He often collaborates with contemporary dance and his music is performed - whether in solo concerts or by various ensembles - throughout Europe, North and South America, Asia and Australia. Since 2019 he is Associate Composer at Art Zoyd Studios.

_______They started to play together following an invitation by Art Zoyd Studios_______

Reinhold Friedl
is one of the leading figures of his generation in avantgarde music, a pioneer of new physical sound qualities ranging from precise sensuality to noisy harshness: he makes the piano sing, his internationally acclaimed ensemble zeitkratzer opened up new horizons for ensemble playing by developing new musical practices. Music and collaborations from Xenakis to Lou Reed, from folk music to Stockhausen, from Keiji Haino to dance, performance art and video. Reinhold Friedl's compositions take up here: orgies of sound for orchestra, noise choreographies for string quartet, extended techniques worthy of the name turning the solo piano into a sensual sound orchestra.

  production & contact : Art Zoyd Studios  


First double CD : "La fin des terres"

Label: zeitkratzer productions (2CD, zkr1101 )

Kasper T. Toeplitz & Reinhold Friedl

La fin des terres

An astonishing meeting of two instrumentalists: Kasper T. Toeplitz (electric bass) and Reinhold Friedl (piano), but even more undoubtedly a musical union between two composers: the music is clearly built on a double thought of the architecture of time, of the creation, disappearance and mutation of textures much more than on classical virtuosity, an adequacy to the organological principles of the instruments. Piano and electric bass. Both musicians have long since abandoned the usual paths of their instruments to make them the tools of their compositional principles or options - which here go to the subtlest level of sonic textures.

As Laurent Nerzic turned it in the renowned French music journal Revue&corrigée #136: "This piano/electric bass duo offers us two hours of menacing music. I invite you to listen carefully to the roundness of Kasper's bass, particularly at the end of the first piece, which suddenly takes a less abstract and unexpected turn, while Reinhold's piano regularly strikes up a sustained funeral march. Two hours of organic music that never ceases to grow and diminish in perpetual motion. In any case, this disc is overflowing with finesse, richness and subtlety".

CD1            la fin des terres_Z            [54 :17]
CD2            la fin des terres_Ω           [63 :43]

Reinhold Friedl                        piano
Kasper T. Toeplitz                    electric bass

all music composed by Kasper T. Toeplitz and Reinhold Friedl
commissioned by Art Zoyd Studios, Valenciennes, France
recorded October 2022 at Art Zoyds Studios, Valenciennes, France
mixed at Sleaze Art Studio, Paris
cover art: Gabriela Morawetz

some press :

BAD ALCHEMY : Friedl mit seinem Zeitkratzer-Metapiano im Verbund mit Toeplitz und seinen bassistischen, mit Tetsuo Furudate, Éliane Radigue, Phill Niblock, Franck Vigroux oder mit Zbigniew Karkowski als Le Dépeupleur aufgetürmten Dröhnwolken und Walls of Sound. Hier also das Ende, das Ende, das Ende, flimmernd, dröhnend, prasselnd, mit Friedls Fäusten als donnernd einschlagenden Meteoriten. Als entropisches Endspiel, auf Z zu und auf Omega. Auch wenn die CD-Aufschriften Z (54:17) und Ω (63:43) vertauschen, Ausklang bleibt Ausklang, in dark ambienter Statik mit drahtigen Klängen, die im Klavierbauch flimmern, rauschen, pochen, während Toeplitz zwischen den Fingern Stein und Bein zerbröselt. Friedl stapft dahin und schlägt mit kolossalen Hieben Krater in die von Bassschraffuren zernarbte Landschaft. Unsichtbare Finger harfen an Stahltrossen, grummelnde und dongende Laute mischen sich mit leisem Gefiesel, wimmerndem Bowing. Überhaupt sind die brachialen Momente und ein aufrauschendes Crescendo die Ausnahme in einem piano bebenden und klirrenden Kontinuum aus feinen metallischen, tönernen, sirrenden Klängen, das im einen Fall mit knurrigen E-Bassstößen ausklingt. Im andern Fall kontrastiert Friedls donnerblecherne, plonkende und im tiefsten Register wühlende Düsternis ebenfalls mit einem Flirren und Sirren, wie man es nicht von einem Bass erwartet. Friedl tobt und federt schrottig, Toeplitz gefällt sich in den Art Zoyd Studios in Valenciennes als String-Mysterium mit kleinlauten Bogenstrichen. Doch es scheinen beide mit Bowing zu tönen, wobei sie das mit drahtigem, blechernem Klirren und kernigen Fuzzbasstönen kurz mal durchkreuzen. Fiedelnder Sound mischt sich mit verzerrten Stromstößen und detonierendem Bersten, pianissimo träumen Klänge ihr eigenes Vergehen. Keine Erde, keine Schall. Noch beben, zirpen, tremolieren, prasseln hier Drähte und Saiten, noch einmal crescendieren sie zum surrenden Gedröhn und mit schepperndem Innenklavier als Tanzplatz für Blechzeug. Und ein letztes Mal mit rauem Basskrach und gescharrtem Drahtwerk, um mit leisem Bersten und singenden Schwingungen zu verlöschen
Vital Weekly : A duet between two heavy-weights on the crossroads of improvisation and composition, well, more improvisation modus here. Pianist Reinhold Friedl and electric bassist Kasper T. Toeplitz. They both appeared numerous times on these pages and should need no introduction. By invitation of the Art Zoyd studios, they worked together in October 2022, resulting in a studio disc and a live disc. It was not something I would have known if it had not been presented in the information. As said, both men are in improvisation mode here, and for Toeplitz, it is a moment (lasting two hours, the length of this release) to shine with a less noisy approach that we are used from him. I don't think it's gone, but most of the time, he keeps the volume well under control, and we hear Friedl's piano. I have no idea; I may have expected a denser, drone-like approach, maybe with e-bows on piano snares and long-sustaining bass notes. I don't know if I'm disappointed that this is not. The music isn't drone-like, but also not all too chaotic. Dense it is, most of the time. I particularly enjoyed it when the music went all quiet in volume, and there was a more objective approach to the playing of both instruments. The denseness is also a feature in these soft parts, and throughout, there is a darkness in this music; maybe that's the bass, but Friedl also hits the lower end of the keyboard. When playing the strings, it may be less dark, but then the music has a creepy crawling feeling. Apart from a few moments that I found too much in the realm of improvised music, I immensely enjoyed this release, precisely for that dense darkness it had most of the time. 

Revue & Corrigée : Fort heureusement, Ératosthène et Galilée ont il y a fort longtemps éradiqué la foi en La Fin des terres (du moins jusqu’à ce siècle obscur où le platisme a réapparu), sans quoi l’on serait tenté de croire que Reinhold Friedl et Kasper T. Toeplitz viennent d’en donner la plus parfaite illustration musicale : un bord de ravin en surplomb d’une chute sans fin. Ce duo piano/basse électrique nous offre deux heures de musique menaçante. Les musiques contemporaines, expérimentales, improvisées appellent souvent un vocabulaire savant, précieux et choisi, mais on voudra bien me passer cet écart de langage : ce disque déchire !!! D’abord parce que la complicité musicale y est totale. Ensuite parce que les deux musiciens jouent de leur instrument, et que ça s’entend. Dit comme ça, ça peut sembler une lapalissade, au mieux de la naïveté, mais pour rendre mon propos intelligible, je vous invite à écouter avec attention les rondeurs de la basse de Kasper T. Toeplitz, notamment à la fin de la première pièce, qui prend soudainement un virage moins abstrait et inattendu. Kasper y bastonne sa basse, enveloppée d’une sonorité granuleuse qui fait un bien fou, pour nous mener vers une implosion qui n’aura lieu que bien plus tard. Le piano de Friedl est lui aussi martelé, dans ses plus bas retranchements. Préparez-vous, ménagez-vous un temps dédié, il va vous falloir prendre deux heures pour écouter cette pièce – et ne rien faire d’autre ! Si vous vous affairez à autre chose, vous allez immanquablement passer à côté de l’essence de ce disque : la puissance. Deux heures d’une musique organique, qui ne cesse de croître et de décroître dans un mouvement perpétuel. Mais la musique du duo évolue tellement durant ces deux heures, les reliefs sont tellement nombreux, différents et électriques, qu’elle vous maintient dans une espèce d’émerveillement continu. Le piano de Reinhold Friedl assène régulièrement une marche funèbre, soutenue, que dis-je, approfondie par Kasper T. Toeplitz. L’érosion s’active de toutes parts, et à l’image d’un scorpion pris dans un feu, on ne sait plus d’où pourrait provenir le salut. Cette association en est presque magique tellement elle semble découler du bon sens : une alchimie

évidente. Peut-on encore parler de noise, je ne suis pas sûr, tout comme il ne me paraît pas opportun de par- ler de musique contemporaine. Quoi qu’il en soit, ce disque regorge de finesses, de subtilités et de richesses : les frottements de piano, les tonalités qui frisent régu- lièrement, les constructions méticuleuses qui s’effacent une par une pour laisser place aux suivantes... La Fin des terres est une succession de falaises harmoniques qui s’effondrent, et ce qui pourrait s’apparenter à une terre de désolation se révèle d’une grande beauté, notamment quand apparaissent les deux instruments dans leur plus simple appareil, qui n’en oublient pas pour autant de déchirer le ciel avec des envolées soniques. Il y a aussi des instants suspendus, où les feedbacks se mêlent aux cordes tendues. Le vol du bourdon est réinventé, pour en donner une vision féroce : cette fois, ce sont des fre- lons qui stagnent au-dessus de nos têtes, par grappes de cent. La terre craquelle, les fissures gagnent du terrain, la fin est proche, mais pas cataclysmique comme on pouvait (trop) s’y attendre. Au contraire, les harmonies s’étendent, prennent un langage mélancolique. Le triste et le beau à la fois. Difficile de retranscrire avec précision tout ce qui se passe dans ce disque, et à vrai dire, ce n’est pas souhaitable. Pour entendre La Fin des terres comme il se doit, il faut en préserver la découverte, d’où peut naître la fascination. Celle qui vous tient, deux heures durant, sur le fil, en équilibre entre chute et résurrection. P.S. : La très belle pochette a été réalisée par Gabriela Morawetz, plasticienne d’origine polonaise vivant en France.

Laurent NERZIC

INACTUELLESDeux heures de musique, sur deux cds. La rencontre de Reinhold Friedl, pianiste et compositeur allemand, fondateur en 1997 de l'ensemble zeitkratzer, qu'il dirige depuis et dont on retrouve les œuvres sur une centaine de disques, et de Kasper T. Toeplitz, compositeur et musicien français d'origine polonaise, dont les instruments de prédilection sont l'ordinateur et la basse électrique, ce dernier instrument sur ce disque enregistré dans les studios Art Zoyd de Valenciennes.
Deux heures d'aventure sonore, par deux instrumentistes-compositeurs qui ne fraient plus aucun chemin connu. Ils inventent, au fur et à mesure, une alchimie radicale, une basse monstrueuse, un piano impensable, de quoi faire sauter tous les verrous de toutes les oreilles. Ça chante-bruit, ça grouille et ça fourmille, ça médite pourtant au fil de fréquences inouïes, entre improvisation sauvage et composition méticuleuse. La fin des terres ? Un nouveau chaos minuscule au ras des emmêlements de filaments sonores, imprévisible, avec des phases de transe rêveuse, des réveils. Une longue marche hallucinée dans le cd1, piano percussif et presque sépulcral, basse pulvérisée, pulvérulente, esquissant un paysage détruit, creusé d'obus sonores, peuplé d'invisibles et fragiles présences, d'archives grésillantes. Puis la musique écoute quelque chose, elle le cerne délicatement, l'air de rien, quelque chose qui est là, tapi dans des vagissements aériens, translucides, quelque chose qu'elle débusque peu à peu, avec une infinie patience, quelque chose de si beau, si pur, que l'on n'ose s'en approcher. Peut-être des larmes, la vie qui filtre, qui sourd au ras du sol, et qui étend ses bras dans les réseaux étranges venus l'observer. La musique se fait arachnéenne, vaste frémissement translucide, et de cette communion, de cette symbiose se dégage un nouveau monde, bruissant, habité, de plus en plus dense, ayant pour fondations les notes les plus graves du piano. Le premier cd se termine sur un long crescendo, la levée de ce monde innommable, lovecraftien, monde qui se fissure, qui explose dans une apocalypse bruitiste, elle-même avalée, coulée dans des laves, des glissements, avant qu'elle ne s'échappe en traînées simplifiées ponctuées de sourdes déflagrations et d'ultimes foisonnements nerveux et en frémissement de cloches. Prodigieux !
Une Anti-Symphonie des Tenebres...
  Le deuxième disque commence  dans une atmosphère orageuse, sourde, menaçante. Le piano est dans les graves extrêmes, la basse cisaille l'arrière-plan d'un écheveau emmêlé comme l'attaque lointaine d'un essaim de moustiques. Le piano dramatise l'ensemble par des frappes sèches, puissantes, tandis que la basse explose, rugit. Cette fois, c'est le chaos, le déferlement et le choc de forces obscures, la fulguration des ténèbres qui débouchent, après huit minutes, sur un grésillement d'intensité variable nimbé de piano sépulcral tambourinant. Début formidable, prolongé par une marée pianistique noire. Tout est soufflé dans ce monde dévasté où ce qui reste tourbillonne à ras du sol ou semble vomi par les écluses infernales. Une paix relative s'installe au milieu d'une cacophonie assourdie, donnant l'impression qu'elle est aspirée par autre chose, dont les prodromes se laissent entendre. Le piano s'est calmé, la basse retrouve, dirait-on, le chemin de la mélodie, oh très doucement, en passant par des zébrures, mais des bouffées, des secousses agitent encore le magma non complètement refroidi. La musique s'éclaircit tout en restant tranchante, la basse réduite à un brouillard sonore et à quelques pantomimes. Puis elle miaule dans une aura glacée, et tout se détraque à nouveau en courts-circuits survoltés, en envolées grondantes, épaulées par le piano martelant. L'extraordinaire de cette pièce, c'est sa variété, son inventivité dans la création d'une espèce de symphonie démolie, constituée de phases en crescendos tumultueux et de stases inquiétantes, bourdonnantes, au cours desquelles l'énergie se concentre à nouveau avant de gicler littéralement en gerbes brutales, cinglantes. La stase médiane, la plus longue, qui occupe une partie de la seconde demi-heure, correspondrait symboliquement au Styx infernal, quand il se fait marais. Difficile d'en sortir de ce milieu aqueux, trouble, creusé de fosses suspectes, de clapotis louches, d'éructations effrayantes. Vers quarante-cinq minutes, tout menace de disparaître, continue toutefois de s'agiter minusculement [ le correcteur proteste contre ce néologisme, tant pis pour lui ! ], et ça remonte en une ultime trombe lente, irrépressible du piano et de la basse devenus un énorme drone et une protestation chiffonnée, rageuse, avant de retomber dans des esquisses persistantes, toujours prêtes à repartir tant on sent l'énergie accumulée sourdre. Une énergie noire, fracturée, que rien ne fera taire et qui emporte tout dans un orage magnétique final époustouflant, ne laissant que cendres grésillantes et flammèches insidieuses, puis une paix douloureuse.
   Une expérience des limites, une interprétation phénoménale des deux musiciens, créateurs d'un monde musical à la mesure des grandes fresques de la science-fiction visionnaire. 

Paru début novembre 2023 chez zeitkratzer productions  / 2 cds - I plage sur chaque / 1 heure et 57 minutes environ
Rédigé par Dionys

MUSIC MAP "La fin des terres" è il nuovo album frutto della collaborazione tra due grandi musicisti: Reinhold Friedl, pianista d'avanguardia e membro dell'ensemble zeitkratzer, e Kaspet T. Toeplitz, compositore e bassista impegnato in una ricerca che attinge dalla musica accademica e dal noise elettronico.

Dal concetto di creazione, scomparsa e mutazione delle trame sonore è nato un disco (doppio) che comprende due lunghissime performance: "La fin des terres Z", ovvero il CD1, per una durata di cinquantaquattro minuti, e "La fin des terres Ω", che sarebbe il CD2, e si esaurisce in oltre sessantatré minuti.

Aperto dalle vibrazioni avvolgenti, il primo dei due brani proietta immediatamente in un'atmosfera densa e cupa, nella quale emerge la vocazione avanguardista e sperimentale della ricerca noise del duo.

Fra scioglimenti, rintocchi, idee drone e una nuova deflagrazione man mano che ci si avvicina verso la coda, "La fin des terres Z" si esaurisce dopo un nuovo apparente allineamento, mentre la seconda si apre su traiettorie più lineari, inizialmente rarefatte, poi più solide, metalliche e increspate, e conferma per tutta la sua durata un approccio se possibile meno "melodico" del precedente, giocando con un nucleo più ristretto di soluzioni per arrivare a risultati altrettanto variegati.

HANDWRITTEN MAG (Wolfgang Kabsch) Einer, wenn nicht die Koryphäe der Contemporary Music und einer der wohl fleißigsten Musiker des Genres, Reinhold Friedl, hauptamtlich Bandleader und Labelmacher von Zeitkratzer, legt mit "La fin des terres" ein neues Kollaborationsalbum vor. Hierfür hat er sich mit dem Bassisten Kasper T. Toeplitz zusammengetan und mal eben ein Doppel-(CD-)Album mit zwei Stücken produziert. CD 1 beinhaltet das knapp 55 Minuten lange "La fin des terres_Z" und CD 2 wird vom 64 Minuten langen "La fin des terres_ Ω" gefüllt.
Bevor ich mit meiner Besprechung beginne, muss ich vorausschicken, dass mich die Contemporary Music so vor ca. 10 Jahren in Reinform erreicht hat. Natürlich musste ich feststellen, dass Einflüsse und Abwandlungen dieser Spielart in vielen experimentellen und auch weniger experimentellen Alben und Stücken die ich kenne, enthalten waren. Doch als pure Darbietung war es wohl Zeitkratzers "Kore"-Album sowie ihre Adaption von Lou Reeds "Metal Machine Music", die mir diese Musik näherbrachten. Und ich durfte so einige sehr gute Alben entdecken. Doch in den letzten Jahren verlor ich ein wenig das Interesse daran, denn die Produktionen wurden immer abstrakter, immer mehr Instrumente wurden aufgenommen und scheinbar galt als Ziel: je unhörbarer, desto besser.
Warum ich das erzähle? Nun, ich wollte mir dieses fette Doppelalbum anfangs gar nicht erst geben bzw. bin davon ausgegangen, dass ich es nach wenigen Minuten beiseitelegen werde. Und nun laufen schon rund 30 Minuten von "La fin des terres_Z" und ich bin positive überrascht, ja, von dem Stück durchaus gefesselt.
Und das liegt daran, dass hier tatsächlich "weniger ist mehr" gilt. Die beiden Musiker beschränken sich auf Piano und den elektrischen Bass sowie Effektgeräte und elektronische Klänge und das funktioniert hervorragend. Die Geräusche umschwirren meinen Kopf, der Bass wummert immer wieder mal dunkel dazu und immer wieder brechen kurze Pianomelodien aus diesem Klangbild heraus. Vermutlich ist dies inzwischen auch schon vielmehr experimentelle Ambientmusik als Contemporary. Aber diese Elemente werden doch fortwährend verströmt. Und so wird "La fin des terres_Z" zu einem wunderschönen, gefangennehmenden und bedrohlichen Soundtrack für (Alp)träume. Schwere, bedeutsame Musik, die überwältigend daherkommt ohne pompös zu sein.
"La fin des terres_ Ω" startet ebenso dunkel. Im Hintergrund wabern elektronische Sounds während das Piano diese dunklen Klangwellen durch den Raum sendet. Pianoklänge und Elektronik türmen sich dann zu einem dunklen Klangwall auf, der den Hörer beeindruckt, bevor wieder ruhigere, von der kreisenden Elektronik dominierte Momente auftauchen. So mäandert das Stück bedrohlich vor sich hin, schwankt zwischen den erdrückend voluminösen und den offeneren, aber nicht weniger dunklen Momenten und begeistert so den Hörer. Man sollte aber besser nicht die Augen dazu schließen, das könnte schlimme Alpträume befeuern.
Ein wirklich mal wieder innovatives und starkes Album aus dem Hause Friedl / Zeitkratzer, das trotz, oder eben auf Grund seiner wenigen eingesetzten Mittel viel zu erforschen bietet.

NITESTYLES.DE Scheduled for released via the highly acclaimed imprint that is Zeitkratzer Productions on November 11th, 2k23 is "La Fin Du Terres", a nearly two hours spanning double CD set by Reinhold Friedl and Kasper T. Toeplitz, combining their instruments of choice - piano and electric bass - to elaborate on their vision of what is described as '...architecture of time...' in the accompanying press release. Offering one extended composition per CD the first disc of the set holds "La Fin De Terres_Z", a piece which starts from an angle of buzzing electrical dronings of increasing intensity paired with thundering, brutalist singular piano chords before further progressing into minimalist Cold Ambient, highly intimidating piano sequences and eerie nocturnal soundscapes of outerworldly qualities as well as electro-acoustic Noize transmissions. Furthermore "La Fin De Terres_Ω" opens with ominous, vantablack and low end-focused, almost tectonic DarkAmbient movements accompanied by what could be described as Dark Jazz-informed piano works, atmospheric crackles, yearning, oftentimes eerie string works and gnarly, intense accumulations of Industrial Noize as well as emerging vortices of fuming DeathAmbient and the cold, general hostility of lost proto-planets flung out into interstellar space. Heavy, somewhat desolate and surely threatening Deep Listening Music for those not afraid of staring into their innermost abyss.

AFRICAN PAPER Ankündigung: Am 10. November erscheint unter em Titel "La fin des terres" ein gemeinsames Album des E-Bassisten und Komponisten Kasper T. Toeplitz und des Pianisten, Komponisten und Zeitkratzer-Ensembleleiters Reihold Friedl auf zwei CDs, die jeweils eine rund einstündige Komposition enthalten.
Im Begleittext heißt es: "An astonishing meeting of two instrumentalists: Kasper T. Toeplitz (electric bass) and Reinhold Friedl (piano), but even more undoubtedly a musical union between two composers: the music is clearly built on a double thought of the architecture of time, of the creation, disappearance and mutation of textures much more than on classical virtuosity, an adequacy to the organological principles of the instruments. Piano and electric bass. Both musicians have long since abandoned the usual paths of their instruments to make them the tools of their compositional principles or options – which here go to the subtlest level of sonic textures". Das Album erscheint auf Friedls Label zeitkratzer productions.


live in Paris, Instants Chavirés "fin Novembre" (Video Annie ZIVKOVIC)